L’énergie solaire n’est pas seulement destinée aux toits – vous pouvez utiliser des produits solaires portables comme les générateurs solaires comme source d’énergie de secours si le réseau électrique tombe en panne, ou comme source d’électricité lors d’un voyage en caravane ou en bateau. Lisez ce qui suit pour en savoir plus sur les générateurs solaires domestiques. Pour en savoir plus, cliquez ici.

Qu’est-ce qu’un générateur solaire ?

Le terme « générateur solaire » peut techniquement désigner tout système d’énergie alimenté par le soleil tel que le produit Comwatt. Toutefois, les personnes qui utilisent ce terme parlent le plus souvent d’installations solaires portables auxquelles est fixé un système de batterie spécialisé. Ces systèmes utilisent des panneaux solaires pour capter l’énergie du soleil et ensuite stocker cette énergie dans un système de stockage portable pour une utilisation ultérieure. Bien qu’un générateur solaire ne soit pas la bonne solution pour alimenter toute une maison ou une propriété, il peut être utile pour les bateaux, les véhicules récréatifs ou comme solution de secours en cas de panne de courant.

Comment fonctionnent les générateurs solaires ?

Les générateurs solaires se composent généralement de deux produits principaux : des panneaux solaires et une sorte de système de stockage. Vous pouvez stocker l’énergie solaire en plaçant les panneaux solaires à la lumière directe du soleil pendant qu’ils sont connectés à un système de stockage. Plus tard, lorsque vous avez besoin de tirer de l’énergie, l’énergie stockée peut être tirée du système de batteries pour alimenter des appareils. De nombreux générateurs solaires vendus aujourd’hui sont des kits complets tout-en-un, mais il est toujours possible d’acheter séparément les composants tels que les panneaux et les batteries.

Panneaux solaires pour générateurs solaires

Les panneaux solaires utilisés pour les générateurs solaires ne sont pas les mêmes que les panneaux solaires résidentiels ou commerciaux typiques. Ces panneaux ont tendance à être plus petits (en taille et en puissance) et plus portables, ce qui signifie que vous pouvez facilement les déplacer et les positionner là où le soleil brille.

Batteries de générateurs solaires

Les panneaux solaires ne peuvent pas agir comme un générateur solaire à eux seuls – l’énergie qu’ils produisent doit être stockée quelque part pour être utilisée ultérieurement. C’est là qu’interviennent les batteries : tout comme les batteries solaires utilisées dans les installations de panneaux solaires résidentielles, la composante batterie d’un générateur solaire stocke l’énergie des panneaux solaires afin que vous puissiez utiliser l’électricité solaire même lorsque le soleil ne brille pas. Cependant, contrairement aux batteries utilisées pour les installations solaires domestiques, les batteries des générateurs solaires sont généralement plus petites, plus portables et comportent des prises intégrées pour que vous puissiez y brancher des chargeurs et des appareils.

En outre, les batteries solaires domestiques sont généralement fabriquées à l’aide de la technologie lithium-ion. Les batteries utilisées dans les groupes électrogènes solaires peuvent être au lithium-ion, mais sont également fabriquées à l’aide de la technologie plomb-acide. Ces deux technologies peuvent souvent être combinées avec d’autres unités de batteries, ce que l’on appelle communément le « chaînage ». Cela signifie que vous pouvez ajouter des batteries supplémentaires à votre système de générateur pour une capacité de stockage plus robuste.

Générateurs solaires contre générateurs à combustibles fossiles : comparaison des avantages et des inconvénients

Les avantages des générateurs solaires

Il y a de nombreux avantages à posséder un générateur solaire à usage domestique par rapport aux options de combustibles fossiles :

  1. L’énergie gratuite du soleil

Lorsque vous obtenez de l’électricité d’un générateur solaire, vous exploitez gratuitement l’énergie du soleil au lieu d’utiliser des combustibles fossiles coûteux. Vous pouvez continuer à bénéficier de l’énergie gratuite du soleil pendant toute la durée de vie des panneaux solaires que vous utilisez, qui est généralement de 25 à 35 ans.

  1. Faibles coûts de maintenance

Contrairement aux générateurs à combustible fossile, les générateurs solaires n’ont pas de pièces mobiles et n’utilisent pas de combustible liquide, ce qui réduit considérablement la probabilité que vous ayez à payer des réparations sur votre générateur.

  1. Fonctionnement propre et silencieux

Outre les avantages monétaires potentiels, le choix d’un système de production solaire plutôt que d’un système à combustible fossile présente des avantages environnementaux. Il est important de noter que les générateurs à combustibles fossiles entraînent une pollution de l’air et un ajout de dioxyde de carbone dans l’atmosphère, ce qui contribue au changement climatique mondial. En outre, les générateurs à gaz sont souvent bruyants lorsqu’ils fonctionnent – sans pièces mobiles, les générateurs solaires ne font pas de bruit lorsque vous les utilisez.

Les inconvénients des générateurs solaires

Les systèmes de production d’électricité solaire ne sont pas sans défauts – voici quelques inconvénients potentiels à garder à l’esprit si vous achetez un générateur solaire :

  1. Alimentation électrique limitée

Le stockage de l’énergie solaire avec un générateur solaire a des limites en termes de capacité énergétique. Si vous cherchez à alimenter toute votre maison avec un système de générateur de secours, le solaire n’est peut-être pas la solution. Vous pouvez facilement recharger de petits appareils électroniques et faire fonctionner certains appareils avec un générateur solaire, mais ne vous attendez pas à pouvoir garder votre réfrigérateur, votre télévision et vos systèmes d’éclairage opérationnels très longtemps.

  1. Un coût initial plus élevé

Bien que les coûts d’exploitation des générateurs solaires soient beaucoup plus faibles que ceux des combustibles fossiles, vous pouvez vous attendre à un prix initial plus élevé pour les produits solaires. Ne soyez pas surpris lorsque vous verrez que les générateurs solaires coûtent quelques centaines de dollars de plus que les produits comparables à base de combustibles fossiles.

  1. Recharge lente

Contrairement aux générateurs à combustibles fossiles, vous ne pouvez pas obtenir instantanément plus de puissance de votre installation solaire. La recharge prend du temps et doit être effectuée pendant la journée – par conséquent, les générateurs solaires peuvent ne pas être votre meilleure option si vous ne pouvez pas prendre le temps de les recharger. Avec un générateur au gaz, il vous suffit de brancher un réservoir de gaz frais et le tour est joué.

Lorsque l’on compare les générateurs solaires, l’une des mesures les plus importantes à prendre en compte est le nombre de wattheures (Wh), qui est analogue à la quantité d’énergie que le générateur peut contenir. Plus précisément, un générateur d’une capacité de 1 000Wh peut fournir 1 000 watts de puissance en continu pendant une heure. Cela signifie également que le même générateur peut fournir 100 watts de puissance à un petit appareil comme une ampoule électrique pendant 10 heures. A titre de référence, un téléviseur pourrait utiliser environ 100 watts, ce qui signifie qu’un générateur de 1 000 watts pourrait faire fonctionner ce téléviseur pendant environ 10 heures d’affilée.

Devriez-vous acheter un générateur solaire ?

Si vous cherchez à recharger de petits appareils en déplacement sur un camping-car ou un bateau, un générateur solaire pourrait vous convenir. Compte tenu de leur portabilité et de leur facilité d’utilisation, les générateurs solaires offrent une solution énergétique unique pour les personnes en déplacement qui ont besoin d’un peu plus d’électricité.

Cela étant dit, la capacité de production limitée, le temps de recharge lent et la dépendance au soleil limitent l’utilisation des générateurs solaires en tant que systèmes d’alimentation de secours pour l’ensemble de la maison. Pour les propriétaires intéressés par une alimentation de secours à partir d’une source d’énergie renouvelable, la meilleure option est d’installer un système solaire sur le toit ou au sol avec une batterie domestique. Pendant la journée, vos panneaux produiront de l’énergie et stockeront tout ce qui n’est pas utilisé dans votre batterie afin que vous puissiez puiser dans cette batterie lorsque le réseau électrique est en panne. Il est important de noter qu’un système d’énergie solaire sans batterie ne peut généralement pas fonctionner en cas de panne de courant. L’installation d’une batterie domestique avec des panneaux solaires est donc un excellent moyen d’augmenter la résistance de votre propriété aux problèmes de réseau électrique.