Alors que les chiffres grimpent pour les personnes infectées par le nouveau coronavirus, les dangers augmentent pour les populations vulnérables. Les personnes âgées ou souffrant de pathologies sous-jacentes risquent les conséquences les plus graves, notamment la défaillance d’un organe et la mort. Les dernières données en provenance de Chine indiquent que la grande majorité des cas signalés concernaient des personnes âgées ; les aînés avaient également le risque le plus élevé de maladie respiratoire et de décès.

Si la propagation du COVID-19 se poursuit – et tout indique qu’elle le fera – les gens doivent s’assurer d’être protégés.

Je suis gériatre et professeur associé en médecine gériatrique. Jusqu’à présent, la maladie n’est pas présente dans mon hôpital ou ma clinique. Mais notre personnel se prépare déjà à minimiser l’impact du COVID-19, notamment sur les personnes les plus mises en danger.

A l’instar d’autres hôpitaux du pays, nous nous tenons informés des recommandations locales et nationales en matière de dépistage, de tests et d’équipements de protection. Nous nous assurons que le personnel et les patients connaissent les règles d’hygiène des mains. Nous prenons des mesures supplémentaires pour maintenir la propreté de l’établissement, par exemple en retirant les magazines des salles d’attente et en appliquant une politique du « tu touches, tu prends » pour les prospectus et les brochures. Et nous encourageons tous nos patients à appeler un médecin s’ils développent une fièvre ou de nouveaux symptômes respiratoires.

Par-dessus tout, nous faisons de notre mieux pour transmettre les bonnes informations à la communauté, en particulier aux personnes âgées.

Moyens de réduire l’exposition

Pour les personnes les plus à risque d’infection grave : faites tout ce que vous pouvez pour réduire l’exposition au virus. Gardez de l’espace entre vous et toute personne malade. Évitez les foules. Limitez votre temps en public en regroupant les déplacements pour vous approvisionner. Lorsque vous sortez, essayez de garder une certaine distance avec les autres. Lavez-vous souvent les mains. Et si une épidémie de COVID-19 survient dans votre communauté, restez chez vous autant que possible.

« Distanciation sociale » est la nouvelle expression qui décrit la plupart de tout cela, et elle va à l’encontre de ce que nous préconisons généralement pour nos patients âgés. En tant que gériatres, nous promouvons les avantages de l’engagement social auprès de nos patients ; nous leur rappelons les mauvais résultats de santé associés à l’isolement social. Aujourd’hui, avec COVID-19, les temps ont changé. Mais le risque d’infection à coronavirus s’accompagne d’un risque d’isolement social. Comment les personnes âgées doivent-elles concilier ces recommandations contradictoires ? En cette période de distanciation sociale, voici quatre moyens pour les aînés de rester socialement connectés.

1. Apprenez la nouvelle technologie

FaceTime, Zoom, Skype, Facebook, Twitter, Snapchat et bien d’autres. Toutes sortes d’options en ligne existent pour parler avec la famille et les amis. Et vous n’avez pas besoin d’être un expert en technologie (Qui dit technologie dit filtre Berkley révolutionnaire ?). L’essentiel est facile et, pour la plupart des gens, amusant. Si la création d’un compte est intimidante, demandez à un voisin, une nièce ou un neveu de vous aider et de vous donner un rapide tutoriel.

2. Restez actif dans la communauté depuis chez vous

Cela peut sembler contre-intuitif. Comment rester membre de la communauté si l’objectif est de s’en séparer ? Mais il existe peut-être une option à distance. De nombreuses organisations – partis politiques, groupes confessionnels, organisations à but non lucratif – comptent sur des bénévoles pour passer des appels téléphoniques. Vous pouvez faire cette activité clairement communautaire directement à la maison.

3. Faites un régime de nouvelles

Restez informé, sachez ce qui se passe, mais ne vous enfermez pas dans le visionnage sans fin des « nouvelles de dernière minute » sur les chaînes d’information en continu. En général, peu de choses changent d’heure en heure. Mais le fait de subir le matraquage répétitif de la télévision toute la journée peut provoquer une anxiété inutile. Mes patients ont trouvé le conseil suivant utile : Regardez un bulletin d’informations le matin, puis consultez-le à nouveau le soir. Ne restez pas avec elle toute la soirée – 30 minutes ou une heure suffisent.

4. Tendre la main à la famille et aux amis

Rester en contact avec les personnes qui vous sont proches, en particulier celles qui s’éloignent aussi socialement. Les Centres de contrôle et de prévention des maladies recommandent aux communautés de créer des « systèmes de copains » pour s’assurer que les personnes vulnérables et difficiles à atteindre restent connectées, notamment aux nouvelles concernant le COVID-19. Cela peut se faire par l’intermédiaire de votre église, de votre groupe social ou des envois quotidiens de courriels du voisinage. Et pour ceux d’entre vous qui ne sont pas âgés, pourquoi ne pas prendre des nouvelles de vos amis et parents âgés ? Une telle prévenance est toujours très appréciée.

La distanciation sociale ne signifie pas l’isolement social, et même un virus potentiellement mortel ne devrait pas nous obliger à rester seuls. Aujourd’hui, plus que jamais, les gens doivent trouver des moyens intelligents de rester connectés.