Voici une première : quand quelqu’un m’a appelé la semaine dernière pour me poser des questions sur les générateurs solaires, je ne savais pas quoi dire.

Maintenant, je suis vendeur pour une entreprise qui vend des systèmes solaires et des générateurs solaires pour le bricolage. Oui, je suis un peu un « débutant », mais il est rare que je ne sache pas quoi dire.

Mais je n’arrivais pas à savoir si l’homme au téléphone utilisait « générateur solaire » pour décrire un système d’énergie solaire, ou s’il n’était pas clair dans sa terminologie. Les générateurs sont ce qui alimente votre système lors d’une panne ou d’une période prolongée de faible ensoleillement.

Il s’est avéré que ce n’était ni l’un ni l’autre. Il s’interrogeait sur une série de petits systèmes hors réseau utilisés pour fournir une alimentation de secours et qui sont vendus comme, oui, des « générateurs solaires ».

Maintenant, dans le cadre de mon travail, j’ai parlé avec des centaines de personnes qui s’intéressent aux systèmes solaires hors réseau.

Je comprends à quel point ces systèmes sont complexes et que de nombreux interlocuteurs se sentent dépassés par les discussions sur les batteries, la charge et les charges.

La plupart préfèrent simplement qu’on leur dise ce qui fonctionnera pour eux.

Apple Computers a profité de cette tendance en 1998 avec ses ordinateurs iMac. Au lieu de demander au public de comprendre le stockage, la mémoire ou les processeurs, ils ont proposé l’iMac dans une variété de couleurs. Cela a permis aux gens de prendre une décision facile à gérer, de recevoir un produit et de laisser les détails techniques aux professionnels.

Malheureusement, on ne peut pas choisir entre un système solaire sarcelle et un système rouge. Et même si vous le pouviez, le choix par couleur n’est pas exactement une recette de succès pour les systèmes d’alimentation de secours sur batterie.

La durée de vie d’une batterie est basée sur les relations entre un certain nombre de facteurs compliqués : la profondeur de décharge, le nombre de cycles (décharge/recharge) et votre capacité à remettre la batterie en pleine charge. Des connaissances de base sur les watts-heures et l’entretien des batteries sont également essentielles pour une expérience réussie avec les systèmes d’alimentation de secours.

Pourquoi tout cela est-il important ?

Parce qu’une fois que vous aurez compris les bases, vous vous rendrez vite compte que tout ce qui se dit « générateur solaire » doit être inadéquat pour la plupart des utilisations.

Pour ne citer qu’un exemple, prenons un réfrigérateur qui consomme 1200 watts-heures par jour.

Cette seule charge nécessite une batterie de 12 volts avec 250 ampères-heures pour la soutenir. Cela signifie que chaque jour, si vous supposez que la batterie ne fonctionne qu’à 80 % de son efficacité, vous devrez lui fournir 1440 watts d’énergie pour remplacer les 1200 watts utilisés. Et selon l’endroit et la période de l’année, vous aurez besoin de deux panneaux solaires de 270 watts pour recharger la batterie.

Jusqu’à présent, tout va bien – jusqu’à ce que vous réalisiez qu’un « générateur solaire » très populaire sur le marché indique qu’il est idéal pour les réfrigérateurs, les lumières, les téléphones, les ordinateurs et les téléviseurs.

L’appareil est livré avec une batterie de 100 ampères-heure, 12 volts et deux panneaux de 30 watts – ce qui est malheureusement insuffisant. Une batterie de 100 ampères-heures est suffisante pour fournir 450 watts-heures par jour, et il vous faudrait sept panneaux de 30 watts pour recharger cette batterie pour le lendemain.

Il va sans dire que cela ne semble pas être une bonne solution pour un réfrigérateur. Ce « générateur solaire » n’utilise probablement que l’expression – qui est un peu à la mode – pour attirer l’attention des consommateurs. La seule chose qu’il génère réellement, c’est de l’attention.

En fin de compte, la conception du système dépend de vos besoins en tant qu’utilisateur final. Si vous souhaitez prendre en charge certaines charges critiques lors d’une panne de courant chez vous, un banc de batteries de taille appropriée peut être utilisé pour prendre en charge ces charges pendant une période de temps prédéterminée. Et si vous voulez pouvoir supporter des charges pendant une période indéfinie, vous devrez dimensionner un panneau solaire capable de charger les batteries pendant les heures d’ensoleillement disponibles.

Ce qui signifie – malheureusement – que même le meilleur « générateur solaire » ne pourra pas le faire.