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SpaceX lance un nouveau satellite puissant pour l’armée américaine

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SpaceX a déjà travaillé avec l’armée américaine dans le passé. Cependant, leur plus récente entreprise est le lancement d’une fusée SpaceX transportant un système de navigation militaire américain, leur première véritable mission spatiale de sécurité nationale pour les États-Unis. SpaceX a lancé dans l’espace un satellite GPS III de nouvelle génération à bord d’une fusée SpaceX Falcon 9. Les responsables ont nommé l’engin spatial « Vespucci ». Ce nouveau satellite devrait, on l’espère, donner un coup de fouet au système de positionnement global (GPS) du gouvernement américain. Il s’est envolé dans l’espace le 23 décembre à 8 h 51 HNE depuis la base aérienne de Cap Canaveral en Floride. Le décollage a finalement eu lieu après des semaines de retard. Le vice-président Mike Pence est le nouveau président du Conseil national de l’espace. Il a déclaré aux travailleurs du port spatial :

« La chose la plus importante est que nous fassions décoller cette fusée en toute sécurité et qu’elle accomplisse sa mission. Je sais que cet oiseau va voler et quand il volera, il fera une différence pour la sécurité et la prospérité du peuple américain. »

 

Vespucci

Après des semaines de retard, les conditions météorologiques et le système étaient finalement appropriés pour le décollage hier. Un peu avant 6 h PT, le compte Twitter officiel de SpaceX a simplement tweeté  » Liftoff !  » en guise d’annonce. Ils ont surnommé le vaisseau spatial « Vespucci » en référence à l’explorateur italien. En 2 minutes et 48 secondes après le décollage, le vaisseau spatial avait déjà dérivé au-delà de la dense basse atmosphère. Le booster est tombé alors que les moteurs du premier étage s’éteignaient. Puis les moteurs du deuxième étage se sont mis en marche comme prévu. Comme pour les vols réguliers, les moteurs du premier étage n’ont pas ramené la fusée sur Terre. Le satellite a été chargé avec suffisamment de carburant pour le lancer sur une orbite elliptique au lieu d’un atterrissage.

Huit minutes après le lancement, le vaisseau spatial était en orbite préliminaire. Une deuxième mise à feu a eu lieu une heure plus tard et le lancement était terminé. Deux heures après le début de la mission, le satellite avait été libéré pour voler de ses propres ailes.

 

Génération suivante de GPS

Le satellite de prochaine génération à bord est un satellite GPS III SV01. Les satellites GPS actuels sont toujours entretenus par l’US Air Force – lorsqu’un utilisateur permet à l’appareil d’accéder à sa position ou demande un itinéraire, c’est dans ces satellites GPS que nous puisons. Ce dernier satellite sera, on l’espère, le premier d’une série de nouveaux satellites qui amélioreront radicalement le GPS. Ces améliorations comprendront une moindre sensibilité au brouillage. Pour que cela fonctionne, le satellite devra émettre un signal beaucoup plus fort. Il sera le premier à émettre quatre signaux civils. Il sera également le premier à subir une vérification du lancement et du contrôle avec le nouveau système de contrôle au sol OCX Block de l’US Air Force. Le nouveau GPS aura également une durée de vie plus longue et sera plus précis. Johnathon Caldwell, le vice-président des systèmes de navigation chez Lockheed Martin, a déclaré dans un communiqué :

« Il s’agit du premier GPS III de l’Air Force, nous sommes donc impatients de commencer les tests en orbite et de démontrer ses capacités. À la même époque l’année prochaine, nous prévoyons également d’avoir un deuxième GPS III en orbite et les utilisateurs devraient recevoir les signaux de ce premier satellite. » Le GPS III SV01 pourrait devenir le premier d’une douzaine de satellites similaires. L’avenir semble radieux pour le GPS et peut-être la poursuite de la coopération entre SpaceX et l’armée américaine.